Steve Stricker i Harris English. EPA/TANNEN MAURY Dostawca: PAP/EPA.

Ostatni w tym roku turniej już za nami. W styczniu widzimy się na Hawajach!

Greg Norman był gospodarzem ostatniego w tym roku kalendarzowym turnieju  organizowanego przez PGA Tour i jednocześnie ostatniego transmitowanego na żywo w Golf Channel Polska!  Wartka akcja toczyła się tym razem w nietypowym formacie, w Naples na Florydzie na zaprojektowanym przez gospodarza turnieju polu Tiburón Golf Club!

Przez 3 dni dwanaście dwuosobowych zespołów rywalizowało w trzech formatach: scramble, greensome i better ball.  W tym roku było jeszcze ciekawiej ponieważ pośród licznie zgromadzonych panów oglądać mogliśmy również wielką gwiazdę kobiecego golfa i LPGA Tour- 22-letnią Lexi Thompson, z którą w parze zagrał Tony Finau! Lexi nie miała nawet centymetrowej taryfy ulgowej i grała z kolegami z tych samych tee!

Okazało się, że ta egzotyczna i zdecydowanie podbijająca słupki oglądalności amerykańska para radziła sobie wybornie. Po rundach 63, 66 i 66 zespół składający się z dwójki plasującej się w ścisłej czołówce bombardierów LPGA i PGA TOUR, zajął ostatecznie dzielone czwarte miejsce wspólnie z duetem Brendan Steele i Keegan Bradley. Lexi, będąca wyraźnie pod wrażeniem odległości uzyskiwanych przez kolegów powiedziała po turnieju: „Zdecydowanie przetestowany został każdy element mojej gry. Odległość na jaką Ci panowie grają, zwłaszcza w wietrze?! Musiałam bardzo często używać kijów typu czwórka iron, szóstka i hybryda.”

Lexi Thomson (AAP Image/Lukas Coch) Dostawca: PAP/EPA.

Ostatecznie wygrał duet weteranów: 51-letniego Steve’a Strickera i 35-letniego Seana O’Hair. No może O’Hair jest trochę „mniej weteranem” od Strickera, ale w zalewie dwudziestokilkulatków podbijających PGA TOUR spokojnie może zaliczyć również siebie do tej kategorii.

Team Stricker/O’Hair zwyciężył z dwupunktową przewagą nad gwiazdami irlandzkiego golfa – Shane Lowry i Graeme McDowell, zdobywając pierwsze trofeum po wielu latach posuchy. Na miejscu trzecim, tracąc dwa uderzenia do Irlandczyków uplasował się duet Brian Harman/Pat Perez.

Zarówno O’Hair jak i Stricker zwyciężali już z innymi partnerami w tej imprezie, rozgrywanej pod często zmieniającymi się nazwami już od 1989 roku. Stricker zwyciężał w 2009 roku wspólnie z Jerrym Kelly w Shark Shootout, a O’Hair wygrał w 2012 roku w parze z Kennym Perry we Franklin Templeton Shootout!

Steve, który w lutym obchodził swoje budzące respekt urodziny, swoją ostatnią wygraną cieszył się w 2012 roku, podczas Hyundai Tournament of Champions, gdzie liczył sobie 44 lata. W swojej karierze wygrał on już w 23 turniejach, z czego w 12 na PGA TOUR. Zgodnie z metryką od marca ma już za sobą debiut w PGA TOUR CHAMPIONS. Grał tam na razie tylko 6 razy, kończąc czterokrotnie swoje popisy w najlepszej trójce, a tylko raz plasując się poza top 10!

Sean z kolei jest czterokrotnym zwycięzcą na  PGA TOUR, jednak jego ostatnia wygrana miała miejsce jeszcze dawniej niż kolegi z zespołu, bo aż w 2011 roku, podczas RBC Canadian Open. Od tamtej pory najbliżej zwycięstwa znalazł się, grając w dogrywce Valspar Championship z 2015 roku.

Sean grał dopiero drugi raz od czasu BMW Championship, po którym to turnieju poddał się artroskopii robiącej małe porządki w jego prawym kolanie. Przed QBE Shootout wystąpił tylko w RSM Classic, gdzie nie przeszedł przez cut. Po wygranej powiedział: „ To zawsze jest świetne wydarzenie na zakończenie sezonu, a wygrana tutaj to dla mnie coś bardzo specjalnego. Jednak zwycięstwo wspólnie ze Stevem jest tym bardziej wyjątkowe.”

Przed nami mała turniejowa przerwa, jednak nie tak znowu długa. PGA TOUR wraca do akcji już 4 stycznia turniejem Sentry Tournament of Champions. To również wyjątkowy turniej w rozpisce najlepszej golfowej ligi na świecie.

Na absolutnie cudownym polu The Plantation Course, zlokalizowanym na wyspie Maui na Hawajach, oferującym niesamowite widoki uwzględniające nawet szalejących na oceanicznych falach surferów, zobaczymy wyłącznie zwycięzców z ubiegłego sezonu!

Turniej pod różnymi nazwami rozgrywany jest od 1953 roku. Od 1999 roku na stałe zagościł na polu Plantation. Wśród zwycięzców byli między innymi: pięciokrotnie (!) Jack Nicklaus, trzykrotnie Tom Watson i Stuart Appleby, dwukrotnie Tom Kite, Tiger Woods i Phil Mickelson, Sam Snead, Arnold Palmer, Gary Player, LeeTrevino, Dustin i Zach Johnson, Patrick Reed czy Jordan Spieth.

Tytułu bronić będzie oczywiście Justin Thomas- najlepszy gracz ubiegłego sezonu PGA TOUR! Oprócz niego do turnieju kwalifikują się między innymi: John Rahm, Hideki Matsuyama, Jordan Spieth, Dustin Johnson, Rickie Fowler, Sergio Garcia, Jason Dufner, Brooks Koepka, Bryson DeChambeau, Henrik Stenson, Pat Perez czy Justin Rose.

 

Kto z nich pojawi się na Hawajach?

 

Przekonamy się już wkrótce, jednak na pewno będzie tam Golf Channel Polska!

 

 

Napisała: Kasia Nieciak

GOLF NA ŚWIECIE
Partnerzy oficjalni

Partnerzy wspierający